Поло на слонах на Кубок Короля в 16-й раз проводится в Бангкоке

26

С 8 по 11 марта в Бангкоке, на берегу реки Чао Прайя, проводится ежегодный турнир на Кубок Короля – Поло на слонах. Этот турнир – уже шестнадцатый по счету.

«Слоновье» поло – крупнейшее в Юго-Восточной Азии благотворительное мероприятие. Вырученные средства идут на разнообразные проекты, призванные улучшить условия существования диких и одомашненных слонов: передаются клинике, где слоны помогают в лечении больных аутизмом детей; на строительство госпиталя для слонов в провинции Краби; в Тайский центр по охране слонов; на финансирование проекта создания первого в мире профессионального учебного центра погонщиков слонов, практикующих только гуманные способы дрессировки животных; на помощь жителям деревень, урожай в которых вытоптали дикие слоны.

Справка: В поло на слонах начали играть в начале XX века английские аристократы, приезжавшие в Азию. Как вид спорта слоновье поло сформировалось в конце XX века. Всемирная ассоциация поло на слонах была создана в 1982 году в национальном парке Читван (Непал). Основателями были Джеймс Манкларк и швейцарец Джим Эдвардс.

Сначала в качестве мяча использовали футбольный, однако выяснилось, что слонам нравится топтать и схлопывать мячи. Тогда в слоновьем поло стал использоваться снаряд поменьше — стандартный мяч для поло. Бамбуковые клюшки тоже заимствованы из обычного конного поло, длина их различается в зависимости от размеров слона (от 1,8 до 2,7 м).